Francia dedica 2.23% de su PIB (o sea unos cuarenta y cinco mil millones de euros) a las actividades de investigación pública y privada. Se censa cerca de 70.000 estudiantes de doctorado (la tercera parte son extranjeros) y alrededor de 259.000 investigadores, de los cuales cerca de la mitad trabajan en las escuelas e instituciones del sector público.

El impacto de las publicaciones francesas es el 4o más importante del mundo.

Francia también es cuarta mundial en número de Premios Nobel (62), los más recientes siendo Jean-Pierre Sauvage (química, 2016), Patrick Modiano (literatura, 2014), Jean Tirole (economía, 2014), Serge Haroche (física, 2012) y Jules Hoffmann (medicina, 2011).

En matemáticas, Francia es segunda mundial con 13 medallas Fields, con los Franceses (entre otros) Artur Avila (2014), Ngo Bao Chau & Cédric Villani (2010).

En Francia, se realiza la investigación en universidades y organismos de investigación como el CNRS, el INRA, el INSERM, etc.

El Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) es la primera institución de investigación mundial en número de publicaciones científicas.